老k游戏下载大厅|人类的长寿和智慧,可能靠的是爱操心的大妈
日期:2020-01-11 15:34:53  来源:网络

老k游戏下载大厅|人类的长寿和智慧,可能靠的是爱操心的大妈

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给孩子最好的科学教育

作者 七君

虎鲸还有智人,也就是我们有什么共同特征?

都是动物?还有呢?

告诉你吧,在自然界里,虎鲸和智人是少数有“大妈”(绝经的雌性)的动物,也是少数能被自己外婆/奶奶疼爱的生物。反过来说,它们也是世界上少有的会管自己孙辈死活的生物。

听起来好像有点奇怪,怎么其他生物不是这样的吗?不被外婆/奶奶亲,又有什么关系呢?

比如,黑猩猩、大猩猩等大猿虽然和人类是近亲,但是它们的雌性不能在失去生育力后活很久,大多数都在40多岁之前死亡。可是人类女性在失去生育力之后,却还可以活上大半辈子。

对生物学家来说,这是个很大的谜团。因为从演化的角度,生物活着的意义就是为了成功在死前繁衍出下一代。

而且人类既然那么长寿,为什么人类女性到了中年就失去了生育力了呢?要知道作为同样长寿的动物,大象到了60多岁还能生小象,南极长须鲸到了80岁还可以生小鲸。

活着,但不能生孩子了,这样活着有什么意义呢?

长须鲸

@wikipedia

祖母假说——战斗力爆表的大妈们

20世纪60年代的时候,生物学家们提出了一个著名的假说——祖母假说(grandmother hypothesis),专门用来解释人类大妈的存在对人类这个物种兴旺的意义。

这个假说认为,人类大妈(外婆啊,奶奶啊)存在的意义,就在于帮助她们的女儿生育更多后代,这样她就能让自己的基因更好地延续下去。

根据祖母假说,自然选择会偏爱那些长寿而且能干的大妈,因为她们能分担养育孙辈的重担。而她们的长寿基因,也会遗传给她们的后代。这就能解释为何人类比其他灵长动物都长寿。

与人类不同,黑猩猩、倭黑猩猩、大猩猩还有红毛猩猩都是由它们的亲妈一手带大的,它们的母亲有极强的保护欲,一般情况下不会让别人,包括自己的母亲碰自己的孩子。

黑猩猩母子

而人类却是唯一一种会让别人,特别是自己的母亲帮忙带孩子的大猿。这会不会是人类成功的关键呢?

当代社会的家庭结构和人类演化的大部分历史已经脱节了,许多人并不和自己的父母住在一起,所以现代社会的家庭结构并不能说明什么问题。不过,地球上的一些原始部落却为我们提供了窥探祖先的一个窗口。

20世纪90年代,祖母假说的提出者、犹他大学的人类学家 kristen hawkes 在坦桑尼亚北部搜集了一些部落文明的证据。

坦桑尼亚的 hadza 人是狩猎采集社会,他们没有进入农业或工业文明,他们的社会从一个侧面反映了人类早期的生存状态。

hawkes 惊讶地发现,hadza 人的“大妈们在采集食物方面非常有效率”,越会找吃的的老外婆拥有的外孙外子孙女越多。

hadza 老奶奶和一些小朋友们。

@hadzaexhibit.org

不仅如此,这些 hadza 大妈们身体倍儿棒,力气完全不输处于盛年的少妇们。hawkes 曾经测量过这些地方的老奶奶的肌肉力量,比如称量她们背的包裹的重量,结果发现,“60岁的大妈的力气和20岁的女孩差不多,而40岁的女性还在背很重的包裹。”

她说,不仅是坦桑尼亚的 hadza 人,在不少现代狩猎采集社会,如委内瑞拉还有巴拉圭东部的狩猎采集社会里,“60岁的老奶奶们在经济和体能上都很强势,不需要靠别人。”

大妈的一小步,人类的一大步

不过,在这个假说刚刚诞生的时候,却受到了不少质疑。

比如,2010年德国马克斯-普朗克研究所的人类学家 a. friederike kachel 等人提出,从演化上来讲,外婆和奶奶带孩子对人类寿命的贡献太微不足道了。他们认为,女性在绝经失去生育力后还能再活大半辈子是演化中的意外,没有什么特殊的意义。

同年,为了驳斥 kachel 等人的观点,hawkes 和同事发表在《皇家学会报告》(proceedings of the royal society b)上的研究利用计算机模型为自己的假说增加了分量。

在这个模型中,一开始人类和其他大猿的寿命差不多(现实生活中,野外雌性黑猩猩的寿命是35-34岁),但是人类和其他大猿的唯一差别是,少数(1%)人类外婆会帮助照顾孙辈。

神奇的是,只要6万年不到的时间,“外婆们只需要出一点点力”,人类的寿命马上突破了猿类的均值,翻了一番来到了现代人的范围。

hawkes 进一步提出,人类大妈的一小步,是人类的一大步,因为当人类开始尝试使用工具后,大量的孩子在外婆/奶奶的庇护下不会饿死,此时自然选择会偏爱那些更聪明,但却因为脑袋更大而更耗能的人类,“一系列使人类区别于其他动物的社会技能的根基就此打下,”而这种良性循环最终促成了现代人的诞生。

在 hawkes 的模型中,由于优势明显,带孩子的外婆的数量占比从最初的1%发展成为43%,达到了 hawkes 口中的“外婆带孩子的均衡点。”

有外婆的孩子像个宝

当然了,支持祖母假说的科学家们手中除了计算机模型,以及“原始社会”的证据,还在工业文明前的人类社会里有了有趣的发现。

1608-1799年,法国天主教徒在加拿大现在的魁北克区的圣劳伦斯河谷(st. lawrence valley)记录了149个教区里的每个人的生老病死以及婚姻状况。这些工业文明前的珍贵记录也成为了检验祖母假说的有力试金石。这项研究发表在了今年1月《当代生物学》(current biology)上。

加拿大魁北克区的圣劳伦斯河谷

这项研究的作者、加拿大毕索大学(bishop's university)的演化生物学家 patrick bergeron 表示,“我们的数据库里包含了第一批到达魁北克的法国殖民者的记录。”这些殖民者大多数是法国农民,其中有3382个外婆和56 767个孙辈的孩子。

参与了这项研究的瑞士伯尔尼大学的演化生物学者 sacha engelhardt 表示,“那个年代的女性会生育很多孩子,平均是8个,”不过其中的一半会在15岁之前死亡。所以,人和人之间后代数量的差距就会比较大,在这个数据库里,有些外婆只有1个外孙辈的后代,但是有人却有195个。

那么,什么样的家庭会有更多的孩子呢?

对这些法国殖民者留下的数据进行分析后,研究者们发现和外婆住在一起的家庭的孙辈数量更多。

这项研究发现,外婆还健在的话,妈妈生育的孩子数量就比那些外婆已经去世的家庭多2个,能活到15岁的孩子的数量多1个。但是,如果外婆住在320千米以外的地方,那么家里的孩子数量就会比那些外婆住在同一个教区的家庭少1.75个。

芬兰的学者在1月也在同一个期刊上发表了一篇关于祖母假说的论文。他们调查的是1731-1895年间,芬兰政府统计的本国出生、死亡以及婚姻的数据。在这164年里芬兰尚未开始工业化,因此芬兰政府的数据也能很好地体现工业文明前人类的生存状态。

同样,这项研究也发现,有外婆在,妈妈也会生育更多的子女。家中有个50-75岁的外婆,那么小朋友活过5岁的可能性就能增长30%。

不过有意思的是,如果孩子的奶奶年纪太大了,那么儿孙满堂的可能性就会下降,因为年纪太大的老人不能帮忙带孩子,反而会成为需要帮助的对象。

这项研究发现,家里奶奶的年纪如果超过75岁,那么儿孙活过2岁的可能性就会下降37%。这可能是因为,在那个时期的女性一般住在儿子家,所以在进入不能分担家务的耄耋之年后会和孙辈“争夺”生存资源。

这项研究的作者之一、芬兰图尔库大学的生物学家 simon chapman 表示,“奶奶常常和儿孙们住在一起,如果她们年纪太大就需要被人照顾,从而减少了后代的资源。”

chapman 认为,这就是人类女性能够相对健康地活过五六十岁的原因,因为她们对后代还有价值;而一旦外婆和奶奶不能照顾儿孙时,她们的死亡率就会飙升。

昆虫的大妈策略

你或许会觉得,如果人类大妈的战斗力真这么强,让人类在灵长动物中脱颖而出,那为什么别的生物不学一学这种大妈策略呢?

其实是有的,而且是你想象不到的生物——昆虫。

日本的蚊母树(distylium racemosum)上住着一种奇特的蚜虫 quadrartus yoshinomiyai。雌性蚜虫会在树上制造一个虫癭,并在里面生下一些没有翅膀的雌性后代(二代目)。这些雌性后代会再生出一些有翅膀的蚜虫女儿(三代目)。

蚊母树

@wikipedia

对于蚜虫来说,失去翅膀是一种很大的牺牲,因为这让它们失去了一项重要的生存手段。

在生命的最后14天里,为了后代的生存,二代目甚至将原本用于繁殖的腹部变成了制造防御性液体“胶水”的工厂,冲到巢穴的出入口,变成虫肉胶水炸弹,保卫家园的安全。

虫癭里的蚜虫 quadrartus yoshinomiyai。你看到的这些蚜虫就是已经失去生育能力,并且没有翅膀的二代目,她们守卫在洞口,随时变身胶水炸弹。

@harunobu shibao

一些科学家认为这些没有翅膀的蚜虫相当于处于人类女性的更年期,因为它们在晚年放弃了自身的生殖力,通过保障后代的生存来确保自身基因的延续。

这种大妈策略在昆虫的世界里并不多见,但也不是孤例。

社会性昆虫木蜂(xylocopa)也具有“更年期”。它们的巢穴里常常只有2只成虫,通常是母亲和女儿。木蜂母亲会守卫巢穴相当长的时间(28天)而不生育。

木蜂

爸爸去哪儿了?

等等,爸爸、爷爷和外公去哪儿了?

雄性一生都可以产生雄配子,但是雌性哺乳动物出生时只有数量有限的卵母细胞,并且在一生中不断消耗库存。所以雄性一般终身都可以四处播种、生育后代,不会遇到“更年期”。

那爸爸为什么不能带孩子呢?

的确,男人们承担家庭重担曾是一个很重要的演化理论。在许多人看来,男人养家,天经地义嘛。

hadza 的男人们外出打猎。

@hadzaexhibit.org

爸爸拿着弓和箭,在撒哈拉的大草原上猎到了一只足够养活一家人的大型动物,然后扛回家,并受到了全家人的爱戴,这似乎是我们脑中原始社会的经典剧情。这个被称为“man the hunter”(男猎人养家)的理论曾经风靡一时。

不过,现实生活中,爸爸们远没有这么风光。

hadza 人在他们的土地上居住了上千年,不过,男人们外出打猎时并不是总有收获。hawkes 说,“他们的成功率很低,”爸爸们几乎每天都要出门狩猎,但是100次里只有3.4次能带回猎物。

爸爸的成功率只有4%不到,那么谁来养孩子呢?

hawkes 惊讶地发现,全家的卡路里的大部分来源是家里的女性。妈妈会挖植物的块根养育儿女,所以孩子的营养条件主要取决于妈妈是不是能干。

hadza 妇女采集的浆果和植物块茎是他们的主要食物。

@bbc

但是,妈妈有了第二个孩子以后,为全家觅食的重担就落到了外婆和奶奶的肩膀上了。

加利福尼亚大学戴维斯分校的灵长动物学教授 sarah hrdy 也赞同祖母假说,“作为猿类的母亲,如果没有人帮忙,是不可能把这么叫人操心,消耗又大的孩子拉扯大的。”

珍惜那些需要靠跳广场舞来消耗进化赋予的无处安放的更年期精力,还要关心你学习成绩和终身大事的大妈们吧,她们或许才是人类的演化 buff 呢。

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